ESPIRAL ASCENDENTE, “THE UPWARD SPIRAL”

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ESPIRAL ASCENDENTE,  “THE UPWARD SPIRAL”

Cuando Martín Seligman fue nombrado presidente de la APA, American Psychological Association, recordó la psicología se había basado hasta esos días en los problemas de la Psique  y le debían a la humanidad el estudio del Bienestar o felicidad.

El Coaching y la Psicología Positiva “NO son modas” que  “prometemos” hacer sentir mejor y “convertir” a las personas en felices.

Aparte de los años de investigación de muchos estudiosos de la psique están los argumentos de la Neurociencia que respaldan a la “Teoría de la felicidad”.

En el libro The upward Spiral, el neurocientífico e investigador Alex Korb, aborda la depresión desde la neurología aplicada a la vida cotidiana.

Para Alex Korb, profesor de la UCLA en California, el propósito de sus investigaciones es el de hacernos entender, que con pequeños cambios podemos influir en nuestro estado de ánimo. El autor habla de crear una “espiral ascendente” con la generemos cambios positivos que nos alejaran de esa actitud negativa que nosotros producimos y que nos conducen hacia la tristeza y el malestar.

Para conseguirlo Korb relaciona cuatro rituales:

1 HACER UNA LISTA DE COSAS POR LAS QUE NOS SENTIMOS AGRADECIDOS. Sentirse mal es una tendencia, pero darle la vuelta es otra cosa, es tan sencillo como preguntarse: “¿Porque cosas me siento agradecido?”. Al hacerlo,  Korb asegura que se consigue aumentar la densidad de las neuronas y la Inteligencia Emocional, lo cual ayuda a mejorar las relaciones personales. Pero además, y muy importante, incrementa la presencia y actividad de la serotonina y de la dopanina, sustancias involucradas tanto en la motivación como en la sensación de placer y felicidad -en los centros de recompensa del cerebro. Pero el investigador Korb no es el único en buscar maneras de aumentar los niveles de estos, prescindiendo de los medicamentos. Actualmente existen teorías que relacionan su presencia en el cerebro con la alimentación. Sin ir más lejos, se ha demostrado que la cerveza es una liberadora natural de dopamina. Lo descubrieron en un estudio Neurofarmacológico de la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana. Su director, el profesor de Neurología David A. Karenken, comprobó que con un solo trago de esta bebida aumenta la producción de este neurotransmisor.

2 IDENTIFICA LA EMOCIÓN.      Darle nombre e incluso etiquetar lo que sentimos ayuda mucho más que reprimirse o disimular fingiendo que nada sucede. Quizás podamos engañar  a alguien, aunque no lograremos aplacar nuestro hiperexitado sistema límbico (encargado de regular las emociones). Verbalizar las emociones mediante categorías o metáforas produce unos cambios mucho más significativos en nuestro cerebro: “Reconocerlas conscientemente reduce su impacto”, explica Kevin N. Ochsner, neurocientífico de la Universidad de Columbia. Por otra parte, Moria J. Smoski, del Centro Médico de la Universidad de Duke, realizó una investigación, en el que sometieron a resonancias magnéticas a varios individuos para estudiar su actividad cerebral; los resultados arrojaron que los desórdenes de ánimo se reflejaban en alteraciones del sistema límbico, e igualmente encontró que la aceptación de las emociones ayuda a regular su efecto negativo. Esta es la razón por las que esta práctica se utiliza con éxito en el tratamiento de la depresión  con psicoterapia.

3 TOMAR DECISIONES.   Cuando decidimos algo, cerramos un episodio angustioso de incertidumbre y miedo al posible fracaso vinculado a la opción que vayamos a tomar: optamos por una carta y estamos dispuestos a asumir las consecuencias. Eso en el plano  mental. En el cerebral, tomar decisiones y establecer objetivos activa, según el neurocientífico, un mismo circuito cerebral dentro de la corteza prefrontal, y lo hace de forma positiva, reduciendo la ansiedad y el estrés. Pero, hagamos un inciso: decir no es siempre triunfar. Como bien ha indicado el eminente profesor de Psicología Positiva de Harvard Tal Ben-Shahar,  “la perfección es la enemiga de la felicidad”. Bastará con tomar decisiones lo bastante buenas. Para ello nada como entrenarse en meditación: en el año 2.014, la revista Psychological Science ya publicó los beneficios de esta práctica a partir de las investigaciones de Andrew C. Hafenbrack. El MINDFULNESS da tiempo al cuerpo estriado y a la corteza prefrontal para tomar la mejor desición neuroeconómica o la más inteligente para la salud y el bienestar a largo plazo.

TOMAR DECISIONES Y ESTABLECER OBJETIVOS ACTIVA UN MISMO CIRCUITO CEREBRAL DENTRO DE LA CORTEZA PREFRONTAL, Y LO HACE DE FORMA POSITIVA, REDUCIENDO LA ANSIEDAD Y EL ESTRÉS.

4 ABRAZAR SIN PUDOR.    En la edad adulta perdemos la costumbre infantil de ABRAZAR A OTRA PERSONA,  y con ello prescindimos también de uno de los ejercicios más simples de a vida con los que secretaremos hormonas implicadas en combatir el dolor, como la oxitocina. El contacto físico con otras personas es más importante de lo que podemos pensar. Un abrazo largo y sentido nos dará sensación de bienestar y nos hará sentirnos queridos y a salvo, en parte por la liberación de endorfinas y dopamina. Además ayuda a mejorar el sistema inmunológico.  Sheldon Cohen, profesor de Psicología y director del laboratorio del estudio del estrés, inmunidad y enfermedad de la Universidad Carnegie Mellon, Pensilvania, analizó el efecto de las muestras de afecto en 404 personas. Los resultados de su investigación, publicada en Psychological Science, sugiere según sus propias palabras, que “sentir una abrazo de alguien en quien confiamos es una manera efectiva de reducir el estrés, y que aquellos que reciben más abrazos están de algún modo más protegidos frente las infecciones”.

 

Alejandrina Acosta Jaspe.

 

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